The Gaussian

La Royal Air Force y la estadística

Abraham Wald se graduó como matemático por la universidad de Viena en 1931. A pesar de ser un estudiante brillante, no pudo hacer carrera universitaria por ser judío (aun siendo Húngaro de nacimiento). Hizo grandes contribuciones a la economía, las matemáticas, y uno muy especial en el de la estadística.
Durante la II Guerra mundial, formó parte del SRG (Statistical Research Group) , que analizaba numerosos problemas desde el punto de vista estadístico. A Abraham le encomendaron la distribución del daño de las aeronaves para proponer refuerzo estructural de los nuevos aviones.
Abraham Wald
Aunque el ejército había propuesto reforzar las partes más dañadas, Abraham se percató de algo que los demás no habían pensado, y propuso ¡reforzar las partes menos dañadas!.
La muestra sobre la que se había hecho el mapeo de frecuencia de daño eran los aviones que “habían conseguido volver”, por lo que se trataba de las zonas que mejor soportaban los impactos.
De esta curiosa forma Abraham describió un sesgo selectivo de gran importancia en medicina: el sesgo del superviviente.
Abraham Wald

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